Un saladier de cailloux

Un célèbre savant démarra un jour une leçon avec quelques objets devant lui. Quand les élèves furent tous installés, il prit sans dire un mot un grand bocal vide et le remplit à ras bord avec des pierres. Il demanda ensuite aux participants si le bocal était plein. Tout le monde fut d’accord pour dire que c’était bien le cas.

Le savant prit ensuite une boite pleine de petits cailloux et les versa sur les pierres. En secouant le bocal, les cailloux remplirent les vides entre les pierres. Il reposa la même question aux participants. Ceux-ci rigolèrent, et dirent que cette fois le bocal était vraiment plein.

Il prit alors une boite pleine de sable et la versa dans le bocal. Bien sûr le sable s’infiltra et remplit tout l’espace disponible. A ce moment-là, il procéda à un tour de table pour demander à chacun des participants quelle était à ses yeux la véritable leçon à tirer de cette expérience. Chacun essaya de raconter ce qui lui passait par la tête.

Après avoir remercié tout le monde pour sa contribution, le consultant reprit :

« Maintenant, je voudrais que vous vous imaginiez que ce bocal représente votre vie. Les pierres représentent les choses importantes : vos amis, votre santé, votre activité – les choses qui, si rien d’autre n’existait, feraient que votre vie serait quand même remplie.

Les cailloux représentent les autres choses qui, sans être les plus importantes, comptent tout de même dans votre vie. Le sable, quant à lui, représente tout le reste, toutes les petites choses sans importance.

Si vous commencez par remplir le bocal avec du sable, il n’y aura plus de place pour rien d’autre. La même chose est valable pour votre vie : si vous dépensez trop de temps et d’énergie sur les petites choses, il n’y aura plus de place pour les choses importantes.

Demandez-vous d’abord ce qui compte vraiment pour vous, puis efforcez-vous d’y porter la plus grande attention. Occupez vous avant tout des choses qui comptent vraiment. Le reste n’est que du sable. »


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